viernes, 11 de diciembre de 2015

Hallado en una cueva de Israel un misterioso objeto de plomo de hace 6.000 años

Hallado en una cueva de Israel un misterioso objeto de plomo de hace 6.000 años

Un equipo de arqueólogos que se encuentra trabajando en una cueva de Israel utilizada en la prehistoria como enterramiento ha descubierto en su interior un objeto de plomo cuya antigüedad es de por lo menos 6.000 años. 

No están seguros de qué uso se daba a este utensilio ni de por qué se ha encontrado acompañado de restos humanos, pero sí saben lo siguiente: es el objeto de plomo más antiguo hallado hasta ahora en el Próximo Oriente y posiblemente en todo el mundo, aunque el análisis de sus isótopos ha revelado que el plomo que contiene probablemente tuvo su origen en Anatolia.

El equipo de investigadores que analizó el objeto, dirigido por Naama Yahalom-Mack, de la Universidad Hebrea, ha publicado un artículo sobre su hallazgo en la revista PLOS One que se encuentra disponible online.

El objeto consiste en una pieza más o menos esférica y perforada de plomo con una varilla de madera insertada a su través. La varilla tiene una longitud de 3,7 centímetros (1,5 pulgadas), y su madera se ha datado entre el 4300 a. C. y el 4000 a. C. El hecho de que esta pieza de madera pudiera sobrevivir durante tanto tiempo resulta asombroso, incluso en un lugar tan terriblemente seco como el desierto del Néguev, donde fue descubierta.

Puesta de sol en el desierto del Néguev, cerca de Yeruham, Israel (Public Domain)

Los autores especulan con que el objeto podría haber sido una maza o una rueda de huso, o quizás ser empleada de ambas formas: “Al depositarla finalmente en la zona más profunda de la cueva de Ashalim, en relación con el enterramiento de individuos escogidos, sirve como prueba del significado simbólico que poseyó hasta la fase final de su biografía.” Si realmente se trata de la rueda de un huso utilizada para obtener hilo a partir de fibras, otro hallazgo similar acompañado de restos humanos fue descubierto en la cueva de Qina, también en el Néguev.

Los autores no citan este hecho, pero las hilanderas y tejedoras de la Antigüedad, por no decir de la Prehistoria, eran representadas trabajando con el hilo de la vida. Leemos en The Women’s Encyclopedia of Myths and Secrets (“Enciclopedia de Mitos y Secretos de la Mujer”) acerca de las Moiras:

“Los Tres Destinos del mito griego: Cloto la que hila, Láquesis la que mide, Átropos la que corta, versión occidental de la Triple Diosa Oriental como Creadora, Conservadora y Destructora. Todas las naciones de la Antigüedad conocían la teoría de que la vida era un hilo místico hilado por la Virgen, medido y sostenido por la Madre y cortado por la Anciana.”

Al equipo de investigación aún le quedan algunas preguntas sin respuesta, la más importante de ellas para qué se utilizaba este objeto. Los autores especulan con la posibilidad de que fuera una maza, pero de ser así sería una de las mazas más pequeñas conocidas y la única con cabeza de plomo. El artículo de PLOS One muestra una foto del objeto junto a un pequeña navaja suiza, y el objeto de plomo es solo el doble de largo que la navaja.

El fantástico tesoro de la Cueva del Tesoro de Nahal Mishmar, situada también en el Néguev, es contemporáneo al objeto de plomo de la cueva de Ashalim. El tesoro de Nahal Mishmar incluye 432 objetos ornamentados de cobre, bronce, marfil y piedra: 240 cabezas de mazas, unos 100 cetros, 5 coronas, cuernos utilizados como recipientes, herramientas y armas. Algunos de los objetos aparecen en esta fotografía. (Hanay/Wikimedia Commons)

Los investigadores tampoco saben si el plomo fue importado a lo que hoy es el sur de Israel y manufacturado ahí o si fue fabricado en Anatolia e importado ya como producto acabado a través de rutas comerciales que ya serían transitadas por aquel entonces. Cualquiera que fuera el caso, creen que fue fundido a partir de un mineral de plomo relativamente puro. La fundición es un proceso por medio del cual las rocas o minerales son sometidos a elevadas temperaturas para fundir el metal que contienen y extraerlo del mineral en bruto para obtener de él el elemento metálico puro.

10 DICIEMBRE, 2015 - 18:47 MARK MILLER

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